War Memoirs of Coco Chanel as recounted to Limouse*

The memoirs of Coco Chanel as recounted to Limouse

FIGHTING ON OUTNUMBERED

(in preparation)

This illustrated work by Isée St. John Knowles testifies against the admittedly persuasive reasonings of Coco Chanel’s detractors. Recounted to Limouse by Chanel herself from 1941 to 1957, this as yet unpublished testimony was substantiated by a body of documents compiled by the fashion designer from 1941 to 1944.

Since these “war files” were snatched from scholarly scrutiny in 1947, we must perforce fall back on Chanel’s oral testimony, transmitted to Limouse, then from him to the author, to make good for a deliberate suppression of the tangible evidence which could have bolstered the arguments for Chanel’s defence against the recent accusations of collaboration, anti-Semitism and treasonable collusion with the enemy.

The author never met Chanel. He did, however, converse with the last surviving witnesses to “Chanel’s war”, among them René de Chambrun, the couturière’s lawyer, Diana Mosley, a close friend of the Duchess of Windsor, Stanislas Fumet whom Reverdy termed his “best friend” (in 1929), and Gabrielle Labrunie, Coco’s great-niece who is to preface Fighting on outnumbered.

This work takes us beyond the fleeting semblances to which Chanel lent herself, and reveals her true face: a Baudelairean dandy, contemptuous alike of the protagonists of History and of the intelligence community; a rebel expecting nothing from a France abased – nothing, doubtless, and yet demanding everything of the “Parfums Chanel”, for which she took up arms, braving danger to make the business which bears her name restore France’s standing in the eyes of the world.

*On Limouse (1894-1989), the artist who interpreted
The Flowers of Evil and President of the Société Baudelaire,
see http://www.limouse.co.uk/en/

Les mémoires de Coco Chanel relatés à Limouse

SEULE CONTRE TOUS

(en préparation)

Ce livre illustré de Isée St. John Knowles évoque un témoignage qui s’oppose à la critique argumentée des détracteurs de Coco Chanel. Relaté à Limouse par Chanel elle-même entre 1941 et 1957, ce témoignage inédit était appuyé d’un ensemble de documents réunis par la styliste de 1941 à 1944.

Depuis l’inaccessibilité de ces « dossiers de guerre » en 1947, le témoignage oral de Chanel, transmis à Limouse, puis de Limouse à l’auteur, supplée, en conséquence, à une suppression délibérée des preuves tangibles dont aurait pu se prévaloir la défense de Chanel contre les récentes imputations de collaboration, d’antisémitisme et d’intelligence avec l’ennemi.

L’auteur n’a jamais rencontré Chanel. Cependant, il s’est entretenu avec les derniers témoins de « la guerre de Chanel », dont René de Chambrun, l’avocat de la styliste, Diana Mosley, une intime de la duchesse de Windsor, Stanislas Fumet,
le « meilleur ami » de Reverdy (Reverdy dixit, 1929) et la petite-nièce de Coco, Gabrielle Labrunie, la préfacière de Seule
contre tous
.

Le visage de Chanel qu’il dévoile par-delà ses apparences trompeuses est celui d’une dandy baudelairienne, dédaigneuse des protagonistes de l’Histoire et des agents de renseignements, et d’une rebelle qui n’espère plus rien d’une France avilie ; plus rien, mais encore tout de la société des « Parfums Chanel » en faveur de laquelle elle combat, s’exposant aux plus graves dangers, afin que l’entreprise qui porte son nom relève l’image de la France dans le monde.

*Sur Limouse (1894-1989), le peintre des Fleurs du Mal et
président de la Société Baudelaire, voir http://www.limouse.co.uk/fr/